Usquare.brussels: la Région délivre deux permis d’urbanisme à la SAU et aux universités ULB et VUB

15 octobre 2020
Les bâtiments situés à front du boulevard Général Jacques. © sau-msi.brussels - Reporters (Eric Herchaft)Usquare.brussels: la Région délivre deux permis d’urbanisme à la SAU et aux universités ULB et VUBLe Manège. © sau-msi.brussels - Reporters (Eric Herchaft)Le Manège. © sau-msi.brussels (P.Sa.)© sau-msi.brussels - Simon Schmitt (Globalview)© Eric Danhier

Usquare.brussels, le programme de redéploiement de l’ancienne caserne Fritz Toussaint à Ixelles, vient de franchir une étape importante : la Région de Bruxelles-Capitale a délivré les permis d’urbanisme pour les deux premières opérations de rénovation et de réaffectation de bâtiments emblématiques du site.

  • Le premier permis a été délivré à la Société d’Aménagement Urbain (SAU) pour la rénovation et la reconversion de l’ancien Manège (qui servait à l’entrainement des cavaliers de l’école de gendarmerie) en une halle axée sur l’alimentation durable.
  • Le second permis a été délivré aux universités ULB et VUB pour la rénovation et la réaffectation des bâtiments situés à front du boulevard Général Jacques en équipements universitaires et en logements pour des chercheurs.

 

Ces deux opérations font partie du projet d’ensemble de reconversion de l’ancienne école de gendarmerie, qui est coordonné par la SAU. Elles contribueront à la mise en valeur du patrimoine du site et à la stratégie d’économie circulaire, deux axes essentiels du développement de Usquare.brussels.

En plus des budgets libérés par la Région de Bruxelles-Capitale et par les universités ULB et VUB, ces deux projets bénéficient d’un important soutien financier du Fonds européen de développement régional (FEDER), qui est financé à parts égales par l’Union européenne et la Région bruxelloise. Le subside FEDER est affecté de la manière suivante :

  • 1.391.398,10 euros pour la reconversion du Manège.
  • 9.033.200,00 euros pour la reconversion des bâtiments situés à front du boulevard Général Jacques.

 

La délivrance de ces deux permis d’urbanisme constitue un premier jalon important dans le redéveloppement concret du site de l’ancienne caserne. Avec Usquare.brussels, l’ambition de la Région bruxelloise est de proposer un quartier multifonctionnel exemplaire au niveau technique (économie circulaire, performance énergétique, patrimoine, etc.) mais aussi au niveau du vivre ensemble. Par exemple, 3.000 tonnes de CO2 seront économisées chaque année grâce aux travaux financés par le Programme FEDER.

S’agissant du pôle universitaire innovant, il ambitionne d’offrir : un centre de recherche international : premier Institut d’études avancées en Belgique (destinés aux chercheurs internationaux) ; un espace « Citizen and participative Science » ; une maison d’accueil internationale ; un centre de recherche interuniversitaire pour « Urban Research ».

Rudi Vervoort, le Ministre-Président de la Région de Bruxelles-Capitale, se félicite : « Le rôle du FEDER est une nouvelle fois crucial dans la stratégie de redéploiement territorial à Bruxelles puisqu’il permet le financement de la première phase du redéploiement du site des casernes consacrée aux équipements universitaires, partagés et collectifs. Notre ambition est de transformer un site historiquement fermé et entouré d’un mur d’enceinte en un nouveau quartier ouvert et mixte, universitaire et international mais aussi durable et innovant. Ce lieu dynamique et convivial répondra aux besoins des Bruxellois, et singulièrement des riverains, tout en accueillant un ambitieux projet d’envergure internationale porté conjointement par l’ULB et la VUB. »

Pascal Smet, le Secrétaire d’État régional bruxellois en charge de l’Urbanisme, explique qu’« En délivrant ces permis nous permettons d’avancer dans la mutation de notre ville. Une nouvelle vie va voir le jour sur le site de l’ancienne caserne. En y implantant du logement, un centre de recherche universitaire et une halle alimentaire nous démontrons l’importance de la mixité des fonctions. A l’image de l’occupation temporaire See U qui est un franc succès. »

Gilles Delforge, le directeur de la SAU, indique que « l’obtention de ces deux permis va permettre d’enclencher très concrètement et de manière très visible pour le grand public le développement opérationnel de Usquare.brussels. Le début des travaux de reconversion du Manège est prévu d’ici l’automne 2021. Concrètement, sans changer ce bâtiment emblématique, la SAU va d’abord procéder à des travaux de restauration concernant le gros œuvre fermé, afin de développer ensuite la mise en exploitation de la halle alimentaire. Cette halle sera à terme et sans aucun doute un des programmes phares de Usquare.brussels tout en constituant un équipement partagé très utile pour les habitants des quartiers voisins du site ».

Annemie Schaus, la rectrice de l'ULB, souligne la dimension internationale et la volonté d’exemplarité du projet des deux universités bruxelloises. « Sur le site d’Usquare.brussels, l’ULB et la VUB concrétisent encore un peu plus leur dynamique de partenariat au service de Bruxelles et de ses habitants. Grâce au soutien du FEDER, nos deux universités y développeront des centres de recherche axés sur la question du développement durable, permettant ainsi de répondre de manière concrète aux défis posés en milieu urbain, en particulier à Bruxelles. Nous accueillerons également plusieurs centaines d’étudiants internationaux sur ce site, en en faisant un pôle d’accueil et de mixité culturelle. »

Caroline Pauwels, la rectrice de la VUB, note : «Nous sommes très heureux de ces permis. Avec Usquare.brussels, nous voulons démolir durablement les murs : entre chercheurs et étudiants de la VUB, de l'ULB et de partout dans le monde, mais aussi localement, entre les universités et les habitants du quartier. Notre ambition est de faire d'Usquare.brussels un quartier universitaire qui crée du lien. Avec les logements prévus pour les étudiants, les chercheurs et les conférenciers invités, nous souhaitons faire de Usquare.brussels un hub international, où les chercheurs peuvent se rencontrer dans un environnement stimulant. Avec ces permis, nous pouvons passer à l'étape suivante pour réaliser cette ambition ».

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